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Rätsel aufgelöst: Dr. Julian Rautenberg erklärt Teilchen-Schauer aus dem All an der Junior Uni

„Glühwürmchen im Weltall“, „das Echo des Urknalls“, „Gammaquanten, mit denen man der dunklen Materie näher kommt“ – Diese und viele weitere kreative Ideen und Lösungsvorschläge haben die Wuppertaler Junior Uni für das Bergische Land zu ihrem zehn Tage andauernden Rätsel erreicht. Es galt, sich einen Reim auf die ungewohnten Lichtblitze zu machen, die auf dem Junior Uni-Campus in einem Vorhang aus LED-Leuchten bei Dämmerung und Dunkelheit unregelmäßig aufleuchteten.

Teilchen-Schauer aus dem All verbargen sich hinter dem Junior Uni-Rätsel. Verantwortlich dafür waren Dr. Julian Rautenberg, Patrik Hagemann und Dr. Annika Spathmann (v.l.n.r.).
Foto Wilfried Kuhn

Dr. Julian Rautenberg, Astroteilchenphysiker an der Bergischen Universität Wuppertal, Junior Uni-Physikerin Dr. Annika Spathmann und Junior Uni-Dozent Patrik Hagemann lösten nun vor Publikum das geheimnisvolle Rätsel auf. Die Lichtformationen in dem LED-Vorhang machen folgendes Phänomen für das menschliche Auge sichtbar: Hochenergetische kosmische Strahlung aus dem Weltraum trifft auf die Erdatmosphäre und löst einen „Luftschauer“ aus. In diesem können viele Millionen Teilchen, unter anderem so genannte Myonen, erzeugt werden, die den Erdboden erreichen können. Diesen physikalischen Vorgang nehmen Menschen normalerweise nicht mit dem bloßen Auge wahr. Deshalb haben vier Detektoren auf dem Dach der Junior Uni die Teilchen „eingefangen“, gemessen und per Funk-Übertragung durch das Aufleuchten der einzelnen LED-Leuchten sichtbar gemacht. Je nach Einschlagsrichtung und Menge der kleinsten Weltraumteilchen strahlten die LED-Leuchten in verschiedenen Mustern auf.

Auf die Idee zum Rätsel kam Prof. Dr. Ernst-Andreas Ziegler, Vorsitzender der Junior Uni-Geschäftsführung. Inspiriert dazu hatten ihn die an der Junior Uni beliebten Kurse „Teilchenphysik: Von kleinen Quarks bis zu schwarzen Löchern“. „Unser Jubiläumsmotto ,Die Junior Uni lässt junge Menschen leuchten‘ haben wir so im wahrsten Sinne des Wortes auf eine neue Ebene gehoben. Das Rätsel zeigt zudem einmal mehr, wie eng und kooperativ die Zusammenarbeit mit der großen Universität ist. Dafür, und für die vielen Lösungsvorschläge zu unseren Lichtern, danken wir sehr“, so Ziegler.